Parola All’Insider: Levi Damien da “Silver And Black Pride (SB Nation)”

Buon giorno ragazzi, e benvenuti al primo articolo di “PAROLA ALL’INSIDER”, l’unica rubrica in Italia che vi permette di arrivare direttamente al cuore del giornalismo sportivo americano Silver&Black. Se vi state chiedendo in cosa consista questa rubrica, il sottoscritto andrà per voi a contattare direttamente gli insider più famosi per farsi rilasciare un intervista con il fine di metter luce ad alcuni argomenti chiave che non vengono trattati nelle press conference. Quante volte avreste voluto fare una domanda specifica sui Raiders senza poterlo fare per via della distanza geografica? Io tantissime, ed è grazie al loro buon cuore a alla mia tediante insistenza, che abbiamo aperto una via di comunicazione per discutere della nostra squadra del cuore. Il primo che si siede davanti microfoni de “Il Lato Oscuro Della Forza”, solo su Endzone Magazine, è Levi Damien, famoso insider per SB Nation, capo scrittore del blog “Silver And Black Pride” (uno dei siti cardine su cui ricercare tutte le notizie degli Oakland Raiders) e proprietario del sito “Thoughts From The Dark Side” (Pensieri Dal Lato Oscuro). Di seguito la lista di domande scomode, rigorosamente tradotte in italiano (ma con affianco la controparte in inglese), che io stesso ho fatto e che spero siano utili anche a voi.

 

DOMANDA #1

Parliamo dell’autorità. Alla fine della scorsa stagione, alcune persone, compreso me, si sono sorprese nel vedere che il General Manager Reggie McKenzie ha tenuto Dennis Allen, nonostante un’altra brutta stagione. Pensi che la scelta dello stare con lo stesso Head Coach potrebbe costare il posto di lavoro di McKenzie se Allen avrà dinuovo un record di 4-12? (anche se questa Draft Class, cioè tutti i giocatori draftati, giocassero bene)

[Let’s talk about “The Authority”. At the end of last season, some people, including me, were surprised to see GM Reggie McKenzie keeping Dennis Allen, dispite another bad season. Do you think that the choice of staying with the same HC could cost McKenzie’s job if Allen goes 4-12 again? (even if this Draft Class will perform well)]

Non penso che costerebbe immediatamente il poso a McKenzie. Allen verrebbe certamente mandato via e il guinzaglio di McKenzie diverrebbe più corto e il suo posto ancora più caldo (hot seat viene usato in inglese per definire quando una persona è sul punto di essere licenziata o le sta per accadere qualcosa di non positivo). Se le cose non migliorano, do a McKenzie altre due stagioni. Se i Raiders iniziano a mostrare segni di miglioramento, e quel miglioramento può essere attribuito ai compiti di McKenzie, mi aspetto che Mark Davis lo tenga attorno più a lungo, per vedere se quello stesso miglioramento continua.

[I don’t think it will cost McKenzie his job immediately. Allen would be out certainly and McKenzie’s leash would get shorter and his seat warmer. If things don’t improve, I give McKenzie two more seasons. If the Raiders begin to show signs of improvement and that improvement can be attributed to McKenzie’s duties, I expect Mark Davis to keep him around longer to see if that improvement continues.]

 

DOMANDA #2

Parlando della Draft Class, parliamo del Cornerback DJ Hayden. Alcune persone lo hanno chiamato “bust” (termine usato per i giocatori presi molto in alto e che quindi dovrebbero essere molto forti, e che invece fanno schifo) appena è stato draftato. Dopo la prima stagione, nella quale non ha giocato benissimo per via del fatto che ha perso la maggior parte del training camp, molti fan e i coach si aspettavano gradi cose da lui, con  una intera Off-Season per rimettersi in salute e allenarsi. A Giugno, un’altro infortunio l’ha tenuto fuori dal campo  per mesi e potrebbe perdere le prime 6 settimane di stagione per via della PUP- Cosa ti aspetti da lui appena tornerà? Vedremo qualche miglioramento nonostante abbia perso un sacco di tempo (ogni aiuto nel secondario è benvenuto)

[Speaking of Draft Class, let’s talk about CB DJ Hayden. Some people called him a “bust” as soon as he got drafted. After the the first season, in which he performed not really well because he missed most of the training camp, many fans and coaching were expecting big things from him with the entire Off-Season to get healthy and train. On June, another injury kept him out of the field for months and he could miss the first 6 weeks of the season because of the PUP. What do you expect from him as soon as he returns? Are we going to see some improvements even if he missed a lot of time? (Every help in the secondary is welcome)]

Non mi aspetto un grande miglioramento da parte sua al suo ritorno. I Cornerback nella NFL migliorano solo attraverso l’esperienza. Questo vuol dire che sia allenamento, ma soprattutto partite, ma lui non ha avuto un gran che di entrambi negli ultimi due anni. Charles Woodson ha candidamente detto che l’ultimo infortunio di Hayden è un grosso contrattempo per quest’ultimo. Woodson ha giocato 16 anni nella NFL e sa cosa vuol dire prepararsi a giocare in una posizione così esigente come il cornerback.

[I don’t expect great improvement from him upon his return. Cornerbacks in the NFL get better only through experience. That means practice and especially games. He has not had much of either the past two years. Charles Woodson said candidly that his most recent injury is a big setback for Hayden. Woodson has played 16 years in the NFL. He knows what it means to be prepared to play a very demanding position like cornerback.]

 

DOMANDA #3

Stephen Wisniewski è nel suo ultimo anno di contratto da rookie e in lista per un nuovo contratto da professionista. È un punto fermo della O-Line, un leader e una brava persona fuori dal campo. Ha solo un problema: non è un pick di Reggie. Ti aspetti che McKenzie lo metta sotto contratto a lungo termine non appena inizia la stagione? O assisteremo ad un “Jered Valdheer Vol.2” con Reggie che lo lascia andare altrove?

[Stephen Wisniewski is in his contract year. He’s one of the bright spot of the O-Line, a leader and a good person off the field. He’s got only one problem: he’s not a Reggie’s pick. Do you expect Reggie to sign him long term as soon as the season starts? Or, are we going to see a “Jered Valdheer Vol. 2” with Reggie letting him go elsewhere?]

Questa è un ottima domanda. Specialmente perché sono rimasto shockato da come le cose sono andate a rotoli con Jered Valdheer. Pensavo che Reggie McKenzie non lo lasciasse scappare per niente al mondo, soprattutto con un record di 61 milioni di dollari da spendere e con una squadra nelle prime fasi di una ricostruzione. Ci sono stati dei reports riguardo il fatto che i Raiders abbiano provato a raggiungere un estensione di contratto sia con Wisniewski che con Rod Streater, ma niente si è materializzato. La speranza è che McKenzie abbia imparato dall’esperienza con Valdheer e che abbia una atteggiamento più aggressivo nel tenere Wisniewski. Sarei ancora una volta shockato se Wiz non sarà messo sotto contratto, anche se è difficile dire se avverrà presto o non appena finirà la stagione.

[That is a great question. Mainly because I was shocked by how things fell apart with Jared Veldheer. I thought there was no way in the world Reggie McKenzie would let him get away, especially with a record $61 million to spend and a team in the early stages of a rebuild. There have been reports they have been trying to work out an extension with Wisniewski and Rod Streater but neither deal has materialized. The hope is McKenzie learned from his experience with Veldheer and he takes a more aggressive approach to keeping Wisniewski. I again would be shocked if Wisniewski is not re-signed, though it’s hard to say if that would happen soon or after the season is over.]

 

DOMANDA #4

Parliamo dei QB. Dennis Allens è famoso perché è un uomo di parola. È fedele a Matt Schaub tanto quanto lo era la scorsa stagione con Matt Flynn. Cosa dovrebbe fare Schaub per perdere il suo posto di starter? Pensi che vedremo qualcosina di Derek Carr questa stagione?

[Let’s talk about QB. Dennis Allen is famous because he’s a man of his words. He’s committed to Matt Schaub just as he was with Matt Flynn last season. What Schaub should do to lose his job? Do you think are we going to see Derek Carr at all this season?]

Si, mi aspetto che Dennis Allen vada con Matt Schaub entrando in stagione. Sarebbe entrato in stagione con Matt Flynn l’anno scorso se Flynn non si fosse infortunato durante la Pre-Season. Schaub non ha giocato bene in questa Pre-Season, ma i Raiders non hanno ancora aperto completamente il playbook,  e questo accadrà non appena inizierà la stagione. Se Schaub dovesse avere difficoltà  inizialmente, non mi sorprenderebbe se fosse rimpiazzato dopo la quarta settimana quando la squadra ha la sua bye week. Derek Carr attualmente è il numero due, ma non  conterei fuori Matt McGloin che potrebbe fare un salto e prendersi il posto di starter come ha fatto l’anno scorso.

[Yes, I expect Dennis Allen to roll with Matt Schaub heading into the season. He would have went into the season last year with Matt Flynn had Flynn not gotten injured in preseason. Schaub has not played well this preseason but the Raiders have not opened up the playbook. That will happen once the season starts. If Schaub struggles early, I wouldn’t be surprised if he were replaced as the starter after week four when the team has their bye week. Derek Carr is the number two quarterback as of now but wouldn’t count out Matt McGloin as possibly jumping up and taking the job as he did last year.]

 

DOMANDA #5

 Ultima domanda, promesso. Il Draft del 2015 è ancora lontano e la stagione non è ancora iniziata, ma vorrei farti lo stesso questa domanda: considerando tutte le debolezze che i Raiders hanno in alcuni ruoli chiave (come TE o WR), e che alcuni degli starter non sono più così giovani (come i DE Tuck e Woodley, o Woodson come FS), quale posizione in questo momento pensi sia la più importante da riempire nel prossimo draft?

[The last one, I promise. The 2015 draft is far away, the season isn’t even started, but I would like to ask you this question anyway: considering all the weaknesses the Raiders have in some key spots (like TE or WR), and also that some of the starters are not that young (Tuck&Woodley at DE or Woodson at FS), what position is right now the the most important to fill in the next draft?]

Probabilmente Wide Receiver. Hanno bisogno di un ricevitore numero uno da qualche tempo ormai. L’ultimo ricevitore da 1000 yard che hanno avuto è stato Randy Moss nel 2005. L’ultimo ricevitore da 1000 yard che hanno draftato è stato Tim Brown che si è ritirato nel 2004 ed è stato preso nel 1988. I Raiders avevano puntato qualche ricevitore nello scorso draft, ma ad ogni pick c’era sempre un giocatore disponibile sulla board che non avrebbero potuto non prendere. Tutto questo però non può accadere di nuovo l’anno prossimo.

[Probably wide receiver. They have been in need of a number one receiver for quite some time. The last 1000-yard receiver they had was Randy Moss in 2005. The last 1000-yard receiver they drafted was Tim Brown who retired in 2004 and was drafted in 1988. The Raiders had their eye on some of the receivers in last year’s draft but with each pick, there was a player on the board who they couldn’t pass up. That can’t happen again next year.]